帶著祝福的圖騰

在南亞次印度大陸上,有個美麗的國家—印度。

印度在不同的區域,因不同歷史、宗教、習俗及地區習慣相互融合之下,有著非常豐富的風俗文化。其中有一項帶著美麗祝福的傳統叫做「Henna」。許多人對於Henna的印象,就是在手上畫著深咖啡色的圖騰印記。不過其實最早的Henna是出現在埃及,接著傳到了北非、中東,而後才到了現在的印度,深刻地成了印度的傳統文化。美麗的Henna原料取自於名為指甲花的植物而成,成分天然,色澤漂亮,且塗在人體上之後,會跟皮膚上的角質蛋白產生結合,於是形成可以保留約一到二週的線條,再根據每個人不同程度的新陳代謝逐漸消去。

最原始的Henna,原先只會在印度貴族身上看到,因涵義特殊,且可彰顯地位。但在文化發展之下,Henna也開始受到一般民眾的喜愛,這才開始傳開來。美麗的Henna有著吉祥、祝福的象徵,因此最常在婚禮、慶典時看到印度女人的手上有這這樣的圖騰。

過去印度因為有著非常分明的種姓制度,使得Henna這項傳統工藝只能被特定的職業習得,而理髮師們也是其中一種職業。雖然種性制度已逐漸不適用在現在的社會,但也因此,使得Henna這項傳統能被世襲傳承下來,相較於其他逐漸衰退的傳統工藝,Henna依然能夠流傳,甚至讓許多外國人也慕名前往印度學習,實屬不易。

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